Arthritis

Traitement de l’arthrite : comment la goutte se développe

La goutte est l’une des formes d’arthrite les plus courantes affectant environ 8 millions d’Américains et est l’arthrite inflammatoire la plus courante chez les hommes après l’âge de 40 ans.

Alors, comment se développe-t-il ?

La goutte est une maladie métabolique. Dans des conditions normales, la production d’acide urique (UA) qui provient de la dégradation des purines présentes dans de nombreux aliments est équilibrée par l’élimination de l’UA. Les personnes atteintes de goutte ont beaucoup plus d’UA dans leur système. Ceci est le résultat soit de l’incapacité d’excréter l’UA par les reins, soit d’une surproduction d’UA, soit des deux. En réalité, 90 % des cas de goutte sont dus à l’incapacité d’excréter l’UA par les reins plutôt qu’à une surproduction.

Lorsque le niveau d’UA dépasse un certain seuil, des cristaux d’urate monosodique se déposent dans les articulations et autres zones. Les dépôts de cristaux peuvent être influencés par d’autres facteurs que le simple niveau d’acide urique dans le système. Ces facteurs comprennent la déshydratation, la quantité d’acidité et la température.

Par exemple, la solubilité (capacité à rester dissous) de l’acide urique diminue avec la baisse de température. C’est l’une des explications pour lesquelles les crises de goutte ont tendance à se produire dans les pieds.

Des crises de goutte peuvent survenir lorsqu’il y a des fluctuations dans le pool systémique d’AU causées par des baisses de température, l’apport alimentaire d’aliments riches en purines, le début de traitements pour réduire l’acide urique ou la déshydratation.

Lorsque les cristaux d’urate monosodique (MSU) s’accumulent dans les articulations, ils déclenchent une inflammation aiguë qui entraîne l’attraction des globules blancs dans la région, la libération de produits chimiques qui augmentent l’inflammation et le développement éventuel d’un cas aigu de goutte.

Les crises de goutte se caractérisent par un gonflement, une chaleur, une rougeur et une douleur intense.

Même si la crise aiguë peut être traitée avec un soulagement des symptômes, les cristaux de MSU sont toujours présents à l’intérieur de l’articulation et provoquent une inflammation de faible intensité. L’analyse microscopique du tissu articulaire au cours de la phase intercritique a montré la présence d’importants dépôts de matériel inflammatoire et de cristaux de MSU.

Au fil du temps et de la goutte, les cristaux d’urate monosodique et l’inflammation qu’ils provoquent entraînent des dommages importants aux articulations et aux organes internes comme les reins. La constatation typique sur les rayons X est des érosions impressionnantes impliquant des articulations.

Avec la progression de la maladie, le temps entre les crises aiguës – appelé la phase intercritique – n’est plus une période sans douleur. Le patient entrera bientôt dans la phase de la goutte chronique où la destruction des articulations et des lésions rénales importantes se produiront.

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