Arthritis

Traitement de l’arthrite : nouvelles approches pour traiter l’arthrite goutteuse

La goutte est une cause fréquente d’arthrite qui touche plus de 8 millions d’Américains. Bien qu’elle affecte plus les hommes que les femmes, il semble y avoir une incidence croissante de la maladie chez les femmes ménopausées. L’incidence globale semble augmenter en raison de l’épidémie d’obésité, d’hypertension, de diabète et de taux élevés de lipides, qui sont tous associés à la goutte.

La goutte, dans 90 % des cas, est causée par l’incapacité des reins à se débarrasser de l’urate. Dans les 10 % restants, il y a une surproduction d’urate.

Les animaux autres que les humains n’attrapent pas la goutte parce qu’ils possèdent une enzyme appelée uricase qui décompose l’urate et permet à l’animal de l’excréter. Les êtres humains, en revanche, manquent de cette enzyme et sont donc incapables d’excréter l’urate (acide urique) de manière appropriée. Cela conduit à l’accumulation de cristaux d’acide urique dans les articulations et d’autres systèmes d’organes.

La goutte survient généralement en trois étapes. La première étape est ce qu’on appelle “l’hyperuricémie asymptomatique”. L’hyperuricémie asymptomatique est caractérisée par des taux sanguins élevés d’acide urique sans crise de goutte. Cependant, plus le taux d’acide urique dans le sang est élevé, plus la probabilité d’une éventuelle attaque est grande.

La deuxième phase ou étape est appelée “goutte intermittente aiguë”. Au cours de cette étape, les patients ont des crises de goutte, mais une fois la crise terminée, ils sont relativement exempts de symptômes. Le danger ici est que l’inflammation chronique persiste malgré l’absence de symptômes.

La troisième étape est appelée “goutte tophacée chronique”. Dans cette phase, les patients souffrent de douleurs chroniques dues à des attaques répétées de goutte avec une charge croissante d’accumulation d’urate dans les articulations, les reins et d’autres systèmes d’organes. Les patients développent des “tophus” qui sont des dépôts de cellules inflammatoires, de cristaux d’urate et de fibrine. La destruction progressive des articulations se produit avec le développement d’une déformation invalidante.

Le traitement de l’arthrite goutteuse consiste en une approche en deux volets avec un soulagement de la crise aiguë accompagné de tentatives de réduction de la charge d’urate.

Les crises aiguës peuvent être traitées avec de la colchicine, des anti-inflammatoires non stéroïdiens et des stéroïdes. Ce dernier peut être administré par voie orale ou directement dans l’articulation touchée.

Les médicaments qui abaissent l’urate doivent être utilisés pour le traitement chronique de la goutte. Ces médicaments, lorsqu’ils sont initiés, doivent être accompagnés d’une prophylaxie de la goutte sous la forme de doses quotidiennes de colchicine ou d’anti-inflammatoires non stéroïdiens, pendant au moins six mois. La raison en est la suivante : comme l’urate se déplace sous l’effet des médicaments réduisant l’acide urique, il existe une prédisposition aux crises aiguës.

Les médicaments utilisés pour réduire l’urate comprennent les médicaments qui font uriner les patients pour éliminer leur acide urique (probénécide), les médicaments qui suppriment la production d’acide urique (allopurinol, febuxostat [Uloric]) et les uricolytiques. Un exemple de ce dernier est la pégloticase (Krystexxa), qui convertit l’acide urique en allantoïne, un ingrédient inerte qui est ensuite excrété.

Conseiller un patient en ce qui concerne le mode de vie et l’alimentation joue également un rôle dans l’approche globale de la goutte.

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