Arthritis

Traiter et gérer l’arthrite

L’arthrite se présente sous de nombreuses formes et types. Les chercheurs en médecine ont répertorié plus d’une centaine de maladies qui relèvent du terme générique « arthrite ». Il existe de nombreuses conditions qui conduisent une personne à développer de l’arthrite. Parmi celles-ci, deux sont les plus courantes : l’arthrose, qui résulte de l’usure des articulations ; et la polyarthrite rhumatoïde, qui résulte de l’attaque du système immunitaire du corps contre la paroi cellulaire des articulations.

Indépendamment de l’étendue de la gamme de formes, de types et de causes entourant l’arthrite, il y a un fait qui reste néanmoins vrai pour tous. Ce fait est simplement que si l’arthrite, sous tous ses types et formes, est laissée seule et non traitée, elle peut causer non seulement une douleur atroce, mais aussi une invalidité. Elle peut également entraîner le développement d’autres maladies graves.

Le traitement et la gestion de l’arthrite dépendent en grande partie du type dont souffre le patient. Mais tous les systèmes de traitement et de gestion de la maladie ont les mêmes objectifs. Ces objectifs sont :

1. Pour soulager et atténuer les symptômes que le patient éprouve ;

2. Arrêter l’aggravation possible de la maladie ;

3. Maintenir la fonction et la mobilité des articulations touchées ; et

4. Pour prévenir les dommages aux tissus affectés ou empêcher les dommages de se transformer en handicap pour le patient.

La première étape vers le traitement de l’arthrite consiste toujours à consulter un médecin spécialisé dans cette maladie. Un tel spécialiste s’appelle un rhumatologue. Après avoir pris note des symptômes et des antécédents médicaux du patient, le rhumatologue peut exiger des tests de laboratoire pour déterminer quel type d’arthrite afflige le patient et quel type de traitement est le plus approprié. Ces tests comprennent l’examen d’échantillons de sang et d’urine et de fluides articulaires, ainsi que des radiographies.

Une fois que le rhumatologue a terminé son diagnostic, le traitement pour le patient est alors prescrit. Les traitements traditionnels de l’arthrite comprennent des médicaments tels que :

1. AINS. Les AINS, ou anti-inflammatoires non stéroïdiens, sont les médicaments les plus couramment prescrits pour traiter l’arthrite. Ces médicaments agissent en soulageant la douleur et en réduisant l’inflammation des articulations.

2. Analgésiques. Les analgésiques sont des antalgiques. Ils soulagent la douleur soit en empêchant le cerveau de reconnaître les signaux de douleur comme des signaux de douleur, soit en empêchant les signaux de douleur d’aller au cerveau.

3. Corticostéroïdes. Les corticostéroïdes, ou stéroïdes en abrégé, sont des médicaments extrêmement puissants utilisés pour traiter la douleur et empêcher l’organisme de produire les produits chimiques qui provoquent l’inflammation. Étant donné que les stéroïdes peuvent empêcher l’organisme de produire des globules blancs, ils ne sont administrés qu’à petites doses.

D’autre part, de nombreux patients atteints d’arthrite recherchent également des traitements alternatifs pour gérer la maladie. Ces traitements alternatifs comprennent l’acupuncture et l’acupression, la thérapie chiropratique, le massage thérapeutique, le tai-chi et le yoga. La prise de suppléments contenant de la glucosamine et du sulfate de chondroïtine est également une méthode populaire de prise en charge de l’arthrite.

La glucosamine et le sulfate de chondroïtine sont considérés comme très efficaces dans le traitement de l’arthrite. Non seulement ils aident à réduire la douleur, mais ils aident également à renouveler le liquide synovial qui amortit les articulations. De plus, il a été démontré dans des études récentes que la glucosamine et le sulfate de chondroïtine aident à réparer le cartilage endommagé sur les articulations touchées par l’arthrose.

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